Van egy lény, amitől még a nagy fehér cápa is retteg

2019.04.18. 17:23

Amikor már azt hinnénk, a kardszárnyú delfinek nem okozhatnak több meglepetést, mindig előrukkolnak valami meglepő képességgel. Most például azzal, hogy képesek szó szerint a frászt hozni a tengerek rettegett ragadozóira, a nagy fehér cápákra. Úgy tűnik, új csúcsragadozó veszi át az uralmat az óceánok felett.

Tengerbiológusok egy csoportja azt találta, hogy a nagy fehér cápák (Carcharodon carcharias) kevesebb élelemhez jutnak akkor, ha orkák (Orcinus orca) jelennek meg a közelben. Amikor szembe kerülnek a kardszárnyú delfinekkel, a fehér cápák inkább hátrahagyják vadászterületüket, és legalább egy évig nem is térnek vissza, még akkor sem, ha az orkák egyébként idő előtt továbbállnak" – mondta Salvador Jorgensen, a Monterey Bay Aquarium tengerökológusa.

A vizsgálat

A kutatócsoport két fő forrásból gyűjtött adatokat:

  • egyrészt 165 cápára szereltek fel GPS-jeladókat, amikkel 2006 és 2013 között nyomon követték az állatok vándorlásait,
  • másrészt a karszárnyúak, a fehér cápák és zsákmányaik, a fókák populációinak állapotát 27 éven át vizsgáló tanulmányból nyertek értékes információkat.

Ezek mellett a biológusok négy cápa-orka összetűzést is dokumentáltak a Kalifornia partjai környékén található Greater Farallones National Marine Sanctuary területén, a csetepatékból levont konklúziókat pedig összevetették a fenti vizsgálatokból származó adatokkal.

Az eredmények azt mutatták, hogy amikor a kardszárnyú delfinek felbukkantak egy régióban, a cápák minden alkalommal villámgyorsan eliszkoltak, és csak a következő évben tértek vissza elhagyott vadászterületükre. Ez akkor is így volt, ha az orkák csak nagyon rövid ideig (kevesebb mint egy óráig) úszkáltak a cápák territóriumában.

A kardszárnyú delfinek kisebb-nagyobb összetartó csoportokban élő szuperragadozókForrás: AFP/Valery Hache

És kik nyertek ezzel az egésszel?

Az elefántfókák (Mirounga angustirostrous). A faj képviselői a cápák kedvelt prédaállatai. A vadászidény során átlagosan 40 elefántfókát ejtenek a fehér cápák a délkeleti Farallon-szigetnél. Ám miután az orkák megjelennek, és a cápák kereket oldanak, egyetlen fóka sem válik prédává" – mondta Scot Anderson tengerbiológus. Bár a kardszárnyú delfinek étlapján is szerepelnek elefántfókák, a megfigyelések alapján az alkalmi látogatók inkább a halakat részesítik előnyben.

Kieszik a májukat

A fehér cápák egyébként nem úsztak túlságosan távol az eredeti vadászterületüktől, csupán biztonságos távolságot igyekeztek tartani az orkáktól. Néhány merészebb példány azonban távolabbi vizekre kalandozott, és a Csendes-óceán közepén vert tanyát. Ezek a cápák ráadásul nem kis példányok, testhosszuk az 5,5 métert is elérheti.

Ennek ellenére a kardszárnyú delfinek riasztó hatékonysággal képesek legyilkolni a nagy fehéreket is; az utóbbi időben több helyen is cápatetemek vetődtek partra, nem kivételek ez alól a Farallon-szigetek sem. Mindegyikükre az volt a jellemző, hogy a májuk hiányzott, vélhetően az orkák erre a vitaminokban gazdag, tápláló szervre pályáztak.

Egy orka által meggyilkolt cápa tetemeForrás: (Hennie Otto/Marine Dynamics/Dyer Island Conservation Trust)

Hogy az elkerülő magatartás egy ösztönös vagy tanult viselkedési forma a cápáknál, még nem tudni. Úgy gondolom, ezek az esetek azt demonstrálják, hogy a táplálékláncok nem minden esetben lineárisak" – adott hangot véleményének Jorgensen. Hozzátette: szárazföldi csúcsragadozóknál ilyen jellegű interakciók sokkal sűrűbben figyelhetők meg, mint tengerekben élőknél, így dinamikájuk sem ismert a szakértők előtt.

Az eredményeket ismertető publikáció a Scientific Reports legújabb számában jelent meg.

(Science Alert)