Társoldalunk:

Jordan visszavonul az All-Star meccsektől

Tizenkétszer szerepelt a kezdőcsapatban, idén azonban a szurkolók csupán a harmadik helyre rangsorolták posztján Michael Jordant az All Star-mérkőzés szavazásán. A Wizards klasszisa úgy véli, ideje átadnia helyét a fiataloknak. Az NBA-ben a Chicago Bulls négy perc alatt majdnem elpackázta húszpontos előnyét, a houstoni Jao Ming pedig visszatért sérüléséből a triplaözönt hozó, Celtics elleni derbin.

A régi nagy harcokra emlékeztető csatát vívott egymással a Chicago Bulls és a New York Knicks gárdája az NBA hétfő esti programjában, ahol a hazaiak végül 101-94-re diadalmaskodtak. A csatából Jalen Rose 28 ponttal vette ki részét, a New York-iaknál Allan Houston huszonötöt hintett. A találkozó vége előtt négy perccel még húsz pont volt a Bikák előnye, de a Knicks innen állt fel. "Ha húsz ponttal vezetsz, képesnek kell lenned arra, hogy megőrizd a nagy előnyt. Mi nem tudtuk ezt megtenni" - nyilatkozta Rose. A Knicks az ominózus végjátékban hat triplát dobott (kettőt-kettőt Charlie Ward és Latrell Sprewell), s csak az utolsó negyedben tizenötször próbálkozott a hárompontosokkal, ami új csúcs a United Centerben.

Nem lehetett annyira súlyos a sérülése Jao Mingnek, mint azt első rémületükben az amerikaiak feltüntették. A Houston Rockets kínai óriása ugyanis pályára lépett a Boston Celtics elleni rangadón, s azt is lehetne mondani, tíz pontja kulcsfontosságú volt a 101-92-es sikerrel zárult összecsapáson. Igaz, ezúttal nem a centerek villogtak, inkább a távoli dobók. A találkozón a Boston 33 triplával kísérletezett (a Houston ellen még soha nem dobtak ennyiszer hárompontost), s ebből tizennégyszer be is találtak a Celtics-játékosok. A hazaiak tizenhét próbálkozásból hétszer bizonyultak eredményesnek. "Soha nem láttam még ennyi triplát egy mérkőzésen" - ámult Ming a találkozót követően.

A Washington Wizards ugyan nem játszott, de két hír mégiscsak kapcsolódik a fővárosi együtteshez. Helyi idő szerint kedden este nem léphet pályára Jerry Stackhouse izomhúzódása miatt. Michael Jordan közben bejelentette: itt az ideje, hogy átadja helyét a fiataloknak az All-Star gálákon. A klasszis, aki az eddigi gálameccseken 21,3 pontos átlaggal dicsekedhet, s akit tizenkétszer választottak a keleti kezdőcsapatba ezúttal csupán a harmadik lett posztján az orlandói Tracy McGrady és a philadelphiai Allen Iverson mögött.

"Nagyon jó érzés képviselni magam a szurkolók előtt, s ha játéklehetőséget kapok, akkor megteszem, amit tudok. Ha nem lépek pályára, akkor sem lesznek benne rossz érzések, nem lesz lelkiismeret-furdalásom. A dolgok és a játékosok változnak, a szurkolók már az új generációra kíváncsiak. Örülök ennek, mert azt jelenti, a liga túlél mindent. Itt az ideje, hogy a háttérben maradjak, s átadjam a helyem ezeknek a fiúknak" - nyilatkozta az idei bajnokságban 17,6 pontos átlaggal bíró Jordan, akinek nagy szerepe van abban, hogy az utóbbi években gyengélkedő Wizards jelenleg a Keleti főcsoport hatodik helyén áll.

Az NBA All-Star mérkőzés kezdőötösei:
Kelet: Jason Kidd (New Yersey Nets), Tracy McGrady (Orlando Magic), Jermaine O'Neal (Indiana Pacers), Jamal Mashburn (New Orleans Hornets), Ben Wallace (Detroit Pistons)
Nyugat: Steve Francis (Houston Rockets), Kobe Bryant (LA Lakers), Dirk Nowitzki (Dallas Mavericks), Kevin Garnett (Minnesota Timberwolves), Shaquille O'Neal (LA Lakers).

Eredmények:
Orlando Magic - Detroit Pistons 86-101 (29-22, 25-31, 21-29, 11-19)
Ld.:
  T. McGrady 20, M. Miller 18, G. Hill 12, illetve R. Hamilton 27, C. Robinson 17, C. Billups 16,... B. Wallace 8 (19 lep.)

Denver Nuggets - Minnesota Timberwolves 89-75 (17-25, 26-22, 27-18, 19-10)
Ld.:
A. Peeler 20, K. Garnett 14 (15 lep.), R. Strickland 14, illetve J. Howard 19, R. Bowen 14

Chicago Bulls - New York Knicks 101-94 (18-17, 29-26, 25-21, 29-30)
Ld.:
J. Rose 28, M. Fizer 14,... T. Chandler 8 (19 lep.), illetve A. Houston 25, K. Thomas 19 (12 lep.)

Houston Rockets - Boston Celtics 101-92 (29-17, 21-29, 19-22, 32-24)
Ld.:
S. Francis 26, C. Mobley 24, J. Posey 12, illetve P. Pierce 24, A. Walker 23, J. Bremer 22

Portland Trailblazers - Cleveland Cavaliers 118-94 (31-22, 34-20, 29-24, 24-28)
Ld.:
R. Patterson 20, Z. Randolph 18, S. Pippen 16, illetve R. Davis 17. C. Boozer 14 (12 lep.), D. Wagner 14

Golden State Warriors - Memphis Grizzlies 108-110 (31-28, 25-30, 25-29, 27-23)
Ld.:
G. Arenas 31, A. Jamison 20, T. Murphy 16 (20 lep.), illetve P. Gasol 23 (12 lep.), G. Giricek 22, L. Wright 16 (15 lep.)

KAPCSOLÓDÓ CIKK