Társoldalunk:

A Leicester City a csoda második fejezetét írja a Premier League-ben?

2019.11.09. 08:35

A modern futball korában igazi romantikus történetnek számított a Leicester City 2015/2016-os szezonja, amikor az olasz Claudio Ranieri irányította együttes óriási meglepetésre megnyerte a világ legerősebb bajnokságát, a Premier League-et. Bár hasonló csodára alighanem ezúttal nincs esély, a most már Brendan Rodgers vezette alakulat az idei szezonban is erőn felül teljesít, olyannyira, hogy az angol bajnokság két favoritja, a Liverpool és a City mögött a Leicester a 11. fordulót követően harmadik a tabellán, megelőzve többek között a Chelsea, az Arsenal, a Tottenham, és a Manchester United csapatát.

Mielőtt az idei remeklésről írnánk, érdemes felidézni a leicesteri-csodát, amelyhez hasonló aligha volt, és aligha lesz újra a mai labdarúgásban. Ranieri együttesének bajnoki címére előzetesen a fogadóirodák 5000-szeres (!) pénzt kínálatak, ha tehát valaki szezon előtt 1000 forintott tett Jamie Vardyék végső győzelmére, 5 millió forintot kaszálhatott! Angliában ugyanis szinte elképzelhetetlen, hogy ne az úgynevezett big six, vagyis a top hat csapat valamelyike szerezze meg az aranyérmet. A riválisokhoz képest ugyanis összehasonlíthatatlan a City, a Liverpool, az MU, a Chelsea, a Tottenham és az Arsenal kötlségvetése, a keretek értékéről nem is beszélve - a pályán azonban minden különbséget eltüntetett a Leicester. És bár ebben az idényben minden említett klub nehézségekkel küzdött, edzőváltás, sérülések, csapatépítés - ez semmit nem vont le a kiscsapat érdemeiből. 

A Leicester City 2015/2016-os bajnoki címe alighanem megismételhetelten bravúr a mai modern labdarúgásbanForrás: AFP/Adrian Dennis

A kapuban Kasper Smeichel, a védelemben Robert Huth, és a kapitány Wes Morgan remeklése, a középpályán Ngolo Kanté és Danny Drinkwater hihetetlen munkája, elöl pedig Jamie Vardy és Rijad Mahrez klasszismegoldásai és góljai kulcsfontosságúak voltak, de a keret többi tagajára is legalább akkora szükség volt, így igazi csapatmunka eredményezte a földöntúli bravúrt, amely a mai napig reményt ad a sok Dávidnak a Góliátokkal szemben. Közülük egyébként sokan már nem a Leicestert erősítik, a jelek szerint viszont ha nem is egy újabb aranygeneráció, de egy nagyszerű csapat van alakulóban a Soar folyó partján. Pedig egy 2018-as katasztrófális baleset alapjaiban rengette meg a klubot.

Egy tragédia árnyékában

2018. október 27-én ugyanis a csapat mindenki által imádott, és rajongott tulajdonosa, Vichai Srivaddhanaprabha helikoptere a West Ham United elleni hazai meccs után felszállást követően lezuhant a King Power Stadion parkolójában és kigyulladt. A tragédiában öt ember vesztette életét, köztük a thai üzletember is, aki nélkül talán a Premier League szereplés sem lett volna biztosított, nemhogy a későbbi bajnoki cím.

A Leicester tulajdonosa, Vichai Srivaddhanaprabha 2018 októberében helikopterbalesetben életét vesztetteForrás: mysilversports.com

A sorscsapás az egész futballvilágot sokkolta, az egyesületről nem is beszélve. A tulajdonos elvesztése után az eredmény nem számított, a Leicester végül 9. helyen zárta a bajnokságot. Édesapja örökébe fia, Aiyawatt Srivaddhanaprabha lépett, aki ígéretet tett, folytatja apja életművét, és ugyanabban a szellemben vezeti tovább az egyesületet.

Rodgers kapitány a fedélzeten

2019 februárjában Glasgowból érkezett meg a Leicester kispadjára Brendan Rodgers. Ő a Celtic kispadját hagyta ott az angol csapat kedvéért.Bár a Leicester ismét csak 9. lett a bajnokságban, így nem szerzett jogot az európai kupaindulásra, a csapat játéka és eredményei bizakodásra adhattak okot a szurkolók körében. Az észak-ír menedzsernek egyébként sem volt ismeretlen a Premier League és a brit futball világa, három évig irányította a Liverpoolt, a Celticcel pedig hét kupát, köztük két bajnoki címet nyert. Nyáron nagy volt a mozgás a keretben, meghatározó játékosok távoztak, Harry Maguire például klubrekordért a Manchester Unitedhez (87m €), de Okazaki, Ghezzal, vagy éppen Slimani is eligazolt. Érkezett viszont Youri Tielemans, szintén klubrekordésrt (45m €) - igaz a belga kölcsönben már a tavaszt is a csapatnál töltötte, valamint Ayoze Pérez, akikre az újjálakauló együttesben egyértelműen kulcsszerep hárult.

Brendan Rodgers új lendületet adott a LeicesternekForrás: AFP/Ben Stansall

Persze a régiekről sem szabad megfeledkezni, a legendás Peter Smeichel fia, Kasper továbbra is a PL egyik legjobb kapusa. Ő, akit minden átigazolási szezonban hírbe hoznak különböző topcsapatokal, végül mindig hű marad a Leicesterhez. Az egyik legnagyobb angol támadó tehetség, James Maddison is nagy erőssége a csapatnak, Jamie Vardyról nem is beszélve, aki 10 találattal jelenleg a góllövőlistát is vezeti.

Pedig a rajtnál kissé beragadtak a rókák, akkor talán még a legvérmesebb drukkerek sem bizakodtak olyan menetelésben, amit az utóbbi hetekben a kedvencek produkálnak. Ehhez persze a sorsolásnak is köze volt, a Wolves (0-0) és a Chelsea (1-1) ellen a két döntetlen és két pont nem olyan rossz eredmény. Az újonc Sheffield otthonában aztán a győzelem is összejött (1-3), a következő fordulóban pedig hazai pályán is megszületett az első siker, a Bournemouth kárára (3-1). Az ötödik játéknapon az Old Traffordon bár Rodgers csapata végig egyenrangú ellenfele volt a Unitednek, egy korai Rashford 11-esnek, és David de Gea bravúrjainak köszönhetően első vereségét is elszenvedte a gárda. Amelyet aztán egy újabb rangadón bravúrgyőzelemmel feledtetett: a Tottenham ellen hátrányból fordítva, 2-1-re nyert a King Power Stadionban. 

A Jamie Vardy (9) vezette Leicester City egyelőre az egyik meglepetéscsapat a Premier League idei szezonjábanForrás: DPPI/Craig Doyle

A Newcastle-t a következő körben a duplázó Vardy vezérletével 5-0-ra ütötték ki, és bár a 30 év után bajnoki címre hajtó Liverppol otthonában is rászolgáltak volna legalább a döntetlenre, egy 95. perces büntetővel a vörösök az Anfielden tartották a pontokat. Ahogyan azonban az MU elleni pofonból, úgy ebből is felállt a City, nem is akárhogy: előbb otthon verte a Burnleyt (2-1), majd egy történelmi meccsen, 9-0-ra (!) ütötték ki a Southamptont.

Az addigi idegenbeli rekordot a Manchester United tartotta, amely 1999 februárjában 8-1-re győzött a Nottingham Forest otthonában, október 25-e óta viszont már a Leicester a csúcstartó. A remeklés a legutóbbi játéknapon is folytatódott, Soyuncu és Vardy találataival a Crystal Palace legyőzése sem okozott gondot Brendan Rodgers alakulatának, amely így 23 ponttal lőtávon belülről követi a ManCity-Liverpool duót a dobogó alsó fokáról.

Messzemenő következtetéseket 11 forduló után persze még korai lenne levonni, az viszont biztos, hogy a Leicestert ebben a szezonban senki nem veheti félvállról. Ami pedig a riválisokhoz képest nagy előnye lehet a csapatnak, hogy nem szerepel a BL-ben, sem az Európa-ligában, nincs sorozatterhelés, nincsenek utazások és hétközi meccsek, több idő juthat a pihenésre és a regenerációra egy-egy bajnoki között. És bár a topcsapatok közül az emlékezetes bajnoki cím szezonjához hasonlóan ezúttal is többen szenvednek problémákkal, ez Vardyék érdeméből semmit nem vonna le, ha újra megrengetnék a futballvilágot. Egy dobogós, vagy egy BL-indulást érő helyezés alighanem már ezt jelentené, de talán már az is, ha a big six tagjai közül valakit kiszorítanának a bérelt helyéről.

A Leicester a következő fordulóban az Arsenal elleni rangadón folytathatja a remeklését, szombaton 18.30-tól hazai pályán fogadja Unai Emery több sebből vérző csapatát.