Társoldalunk:

Diego Simeone, aki megtörte a Real és a Barca egyeduralmát

2019.08.25. 06:59

A spanyol labdarúgó-bajnokságot korábban sok kritika érte, mert éveken, évtizedeken át csakis két csapat, a Barcelona és a Real Madrid versengett a bajnoki címért. 2011 decemberében történt azonban valami, amely teljesen megváltoztatta a La Liga és a spanyol futball megítélést: az Atlético Madrid kinevezte Diego Simeonét, aki amellett, hogy a hazai porondon is rendre megtréfálta a legfőbb riválisokat, Európában is letette névjegyét az Atleticóval. Az argentin szakember immáron a legrégebb óta dolgozó edző a spanyol élvonalban, bőven rászolgált a részletes bemutatásra.

Simeone áprilisban lesz 50 éves, így a menedzserek között fiatalnak számít, akik azonban már játékosként is követték pályafutását és stílusát, aligha lepődtek meg azon, hogy az aktív játékot követően edzővé vált. Amellett, hogy megalkuvást nem tűrően robotolt a középpályán fel-le, nagyszerűen irányította a társakat is - és persze némi keménykedésért sem kellett soha a szomszédba mennie.

Hazájában, az argentin Vélez Sársfield csapatában kezdte pályafutását 1987-ben, majd 1990-ben költözött Európába az olasz Pisa hívószavára. Az olasz kaland után spanyol következett, ám a sevillai és az Atlético Madridban eltöltött időszak után ismét Itáliába vezetett az útja, előbb az Inter, majd a Lazio csapatához. 2003-ban két évre újra visszatért az Atleticóhoz, végül bajnoki címekben (olasz, spanyol), kupagyőzelmekben (spanyol, olasz, UEFA) gazdag karrierjét Argentínában, a Racing Club színeiben zárta le.

Diego Simeonét már játékosként is imádták az Atlético Madrid szurkolóiForrás: https://www.footballwhispers.com

A válogatottban 104-szer lépett pályára, ezzel jelenleg Mascherano, Javier Zanetti, Messi és Ayala mögött ötödik az örökrangsorban. Az Albicelestével kétszer nyert Copa Americát (1991, 1993), 1996-ban az atlantai olimpián ezüstérmes lett, valamint három világbajnokságon (1994, 1998, 2002) szerepelt. Legemlékezetesebb megmozdulása címeres mezben azonban mégsem teljesen a futballról szólt: a 98-as vb nyolcaddöntőjében Simeone hátulról taglózta le David Beckhamet, aki a földön fekve megrúgta őt, amiért piros lapot kapott. Később Simeone elárulta, rájátszott az esetre, hogy az angolt kiállítsák.

Edzői karrierje nehezen indult be, évente váltogatta a csapatait Argentínában: a Racing, az Estudiantes, a River Plate, és a San Lorenzo együttesénél is csak egy szezont húzott le. 2011-ben aztán először a Cataniát, majd újra a Racingot irányította, decemberben viszont egykori csapata, az Atlético Madrid ajánlotta fel neki a kispadot, miután menesztette Gregorio Manzanót. Simeone nem tudta visszautasítni a felkérést, és ahogyan mondani szokás, a többi már történelem.

A bajnokságban még nem sikerült maradandót alkotnia a csapattal, ebben azonban nyilván az is közrejátszott, hogy szezon közben vette át az irányítást. Az Európa-ligában viszont megállíthatatlanul menetelt az Atleti, az egyenes kieséses szakaszban egyaránt kettős győzelemmel búcsúztatta a Laziót, a Besiktast, a Hannovert és a Valenciát is. A bukaresti spanyol házidöntőben a duplázó Falcao vezérletével 3-0-ra nyert a Bilbao ellen, így az első trófeára fél évet sem kellett várnia a szurkolóknak, akik természetesen odáig voltak Simeonétól.

A következő évad legelején jött is a következő, az Európai Szuperkupában a BL-győztes Chelsea-nek esélye sem volt a madridiakkal és Falcaóval szemben, a kolumbiai támadó triplázott, az Atlético 4-1-re nyert. A bajnokságban is jól ment a csapatnak, féltávnál csupán a Barca előzte meg Simeonéékat, és bár a hajrában a Real is beérte őket, a bronzérem így is az azt megelőző 17 év legjobb eredménye lett. A legnagyobb siker azonban még hátravolt, május 17-én az ősi rivális Real Madridot saját pályáján, a Santiago Bernabéuban verték hosszabbítás után 2-1-re a Király-kupa döntőjéen, Diego Costa és Miranda találataival.

Diego Simeone első teljes szezonjában kupagyőzelmet ünnepelhetett az AtléticóvalForrás: NOTIMEX/Juan Carlos Rojas

A következő szezon nem indult jól, egyrészt a csapat legnagyobb sztárja, Falcao Monacóba szerződött, másrészt a Barcával szemben elveszítették a Spanyol Szuperkupát. A La Ligában viszont történelmet írt a csapat, első nyolc meccsét megnyerte, amelyre még sohasem volt példa a klub történelmében. Ráadásul a sikerek között szerepelt egy újabb Real elleni diadal, ugyancsak a Bernabéuban, amely Simeone előtt Claudio Ranierinek sikerült az Atleticóval, még 1999-ben. Féltávnál a Barcával azonos ponttal állt a tabella élén a csapat, és végig a katalánokkal futottak versenyt a bajnoki címért. Végül az utolsó fordulóban dőlt el a kérdés, amikor az Atlético a Nou Campba látogatott, és legalább döntetlent kellett elérnie az aranyéremhez. Bár Alexis Sánchez góljával a Barcelona szerzett vezetést, egy szöglet után Godín egyenlített, amely 1996 után bajnoki címet ért a madridiaknak - érdekesség, hogy annak a csapatnak Simeone is a tagja volt, korábban csak a legendás Luis Aragonésnek sikerült edzőként és játékosként is ünnepelnie. Ráadásul a szezon végén összegyűjtött 90 pont is történelmi volt, soha ennyit nem gyűjtött még az Atlético a bajnokságban.

Diego Simeone (j) 18 évvel azután, hogy játékosként is bajnok lett az Atléticóval, edzőként is a csúcsra értForrás: NOTIMEX/Juan Carlos Rojas

Ha mindez nem lett volna elég, a Bajnokok Ligájában is nagyszerűen teljesített a csapat, a csoportkörön túljutva a 16 között a Milánt, a 8 között a Barcát, a 4 között a Chelsea-t búcsúztatta, így 1974 után második BL/BEK-döntőjére készülhetett az Atlético. Godín ezúttal vezetést szerzett, ám Sergio Ramos a 93. percben hosszabbításra mentette a találkozót, amelyre teljesen szétesett Simeone alakulata, és végül 4-1-re kikapott.

A 2014/15-ös idény előtt megint meghatározó játékosok távoztak a csapatból, Diego Costa, Thibaut Courtois és Filipe Luís a Chelsea-hez szerződött, David Villa pedig az MLS-ben próbált szerencsét. Érkezett viszont Jan Oblak, Saúl, Mario Mandzukic és Antoine Griezmann, a Real elleni spanyol szuperkupát pedig megnyerte az újjáalakuló együttes. Több sikerélménye viszont nem volt ebben az évadban, az aranyérem sorsába ezúttal nem tudott beleszólni, harmadik lett, a BL-ben pedig a negyeddöntőben búcsúzott.

Javier Hernandez küldte padlóra a BL-ben az Atlético Madridot a 2014/15-ös idénybenForrás: AFP/Pierre-Philippe Marcou

A következő szezonban Simeone védelme nemcsak Spanyolországban, Európában is egyedülálló volt: a topligákat tekintve az Atlético kapta a legkevesebb gólt, 38 meccsen összesen 18-at, valamint a legtöbb kapott gól nélküli meccs is a csapat és Oblak nevéhez fűződött. A La Ligában rég nem látott küzdelem folyt a bajnoki címért, az utolsó fordulóban mindhárom óriásnak esélye volt még az aranyra, amelyet végül a Barca nyert meg 91 ponttal a 90 pontos Real és a 88 pontot gyűjtő Atleti előtt. A BL-ben ismét finálét ért a stabil hátvéd-, és a kíméletlen támadósor, többek között a Barcát és a Bayernt is kiejtve - ezzel Simeone Héctor Cúper után a második argentin menedzser lett, aki két Bajnokok Ligája döntőbe vezette csapatát. Ott viszont a városi rivális újra túljárt az eszükön, 1-1-es rendes játékidő, és hosszabbítás után tizenegyesekkel nyert a Real.

A 2016/17-es szezon a mélypont Simeone és az Atlético közös történetében, ekkor ugyanis sem rekordot nem döntött, sem trófeát nem nyert a csapat. A bajnokságban ezúttal is a harmadik hellyel kellett megelégedniük, a BL-ben pedig az elődöntő jelentette a végállomást, a változatosság kedvéért ezúttal is a Real Madrid állította meg őket.

Cristiano Ronaldo mesterhármast lőtt az Atlético elleni BL-elődöntő első meccsén, eldöntve ezzel a párharcotForrás: AFP/Gerard Julien

A csalódást jelentő évad ellenére a klub vezetősége töretlenül bízott az argentin edzőben, 2020 júniusáig szerződést hosszabbított vele. Az egyéves böjt és „kupaínség" után Simeone meg is hálálta a bizalmat: bár a bajnokságban a Barca mögött „csak" ezüstérmet szerzett, a Real Madridot megelőzte, ami a szurkolóknak mindig nagy elégtétel. És bár a BL-ből a csoportkör után búcsúzott, az Európa-ligát megnyerte a csapat, igaz Simeone nélkül, akit az Arsenal elleni elődöntő első meccsén heves reklamálása miatt kiállítottak, és a visszavágón, valamint a finálén sem ülhetett a kispadon.

Clement Turpin játékvezető kiállította a reklamáló Diego Simeonét az Arsenal elleni Európa-liga elődöntő első meccsénForrás: AFP/Ian Kington

A Marseille elleni döntőt azonban ennek ellenére is simán nyerték a madridiak, Griezmann két góljának, és Gabi találatának köszönhetően.

A 2018/19-es szezon nem is kezdődhetett volna jobban: a BL-győztes Real Madrid elleni Európai Szuperkupát hosszabbítás után 4-2-re nyerte az Atlético.

A bajokságban ezúttal is megelőzték a városi riválist, de ismét a második hellyel kellett megelégedniük a Barca mögött. A BL-ben ezúttal is sokan a végső győzelemre esélyesnek vélték a madridiakat, főleg, mert a döntőt a Wanda Metropolitanóban rendezték, ám a Juve ellen hiába nyertek 2-0-ra a nyolcaddöntő első meccsén, a visszavágón 3-0-ra kikaptak Torinóban, így meglepetésre már a legjobb 16 között búcsúztak. Simeone öröme az odavágón azonban alighanem sokáig emlékezetes marad.

Diego Simeone sajátos gólöröme a Juventus ellen - apró szépséghiba, hogy a párharc végén a torinóiak ünnepelhettekForrás: thetimes.co.uk

Idén nyáron az argentin mesternek óriási feladattal kellett megbirkóznia, hiszen több alapember távozott a csapatból, Griezmann, Filipe Luís, Lucas Hernández, Rodri, Godín és Juanfran is eligazolt. Érkezők is voltak szép számmal, az Atlético 240 milliót költött az átigazolási piacon, Megszerezte többek között Trippiert, Lodit, Mário Hermosót, Marcos Llorentét, valamint Joao Felixet is, utóbbit egyedül 126 millió euróért, ám alighanem vele bombaüzletet kötöttek, itt elemeztük ki, hogy pontosan miért.

Egy 19 éves tini homályosíthatja el a Barca és a Real sztárjait

A Real Madrid szurkolói megváltóként tekintenek a Chelsea-től megszerzett Eden Hazard-ra, a Barca-drukkerek pedig Griezmanntól várják azt, hogy Messi és Suárez mellett ismét megállíthatatlan támadótriója legyen a katalánoknak. Könnyen lehet azonban, hogy egy 19 éves zöldfülű mindkét klasszist háttérbe szorítja majd az előttünk álló szezonban.

A felsorolt játékosok mindegyike kezdő volt a Getafe elleni idénynyitón, amelyet 1-0-ra nyert meg az Atléti. Ez egyébként a Simeone-éra legjellemzőbb eredménye: ez volt az 56. 1-0-s győzelme a ligában. Az argentin mesternek egyébként is remek a mutatója a Matracosok kispadján: 430 tétmeccséből 264-en győzött, ami jobb, mint 61 százalékos statisztika. További elismerés, hogy az irányítása alatt csupán egyszer fordult elő, hogy a bajnokság legjobb kapusát nem a madridiak adták: Courtois kétszer, Oblak négyszer lett Zamora-díjas, egyedül 2014/15-ben diadalmaskodott a barcelonai Claudio Bravo.

Diego Simeone vezérletével igazi topcsapat lett az Atlético MadridForrás: AFP

A jelek és az eddigi évek tapasztalatai szerint tehát nem kell izgulniuk az Atletico szurkolóinak, Simeonénak nem számít, ha a legjobbjai távoznak, mindig ütőképes csapatot épít abból a keretből, amivel éppen dolgozik. Mivel azonban a BL-en kívül gyakorlatilag mindent megnyert már, alighanem továbbra is a Bajnokok Ligája győzelem jelentené számára az igazi üdvözülést. Meg persze az, hogy amíg a Barcánál öt, a Reálnál hét (!) edzőváltás történt, amióta kinevezték, őt hagyják dolgozni.Immáron hét éve és nyolc hónapja. És milyen jól teszik!