Társoldalunk:

Két régi ismerős és egy újonc a Premier League-ben

2005.07.23. 13:28

Angliában a három feljutott klub közül kettő meglehetősen komoly élvonalbeli múlttal büszkélkedik: a Sunderland AFC és a West Ham United is éveken keresztül a Premier League-ben szerepelt, és mindkét egyesületnél a felkerülés volt a célkitűzés az idény elején. A Kalapácsosoknak ez végül az osztályozón sikerült, hiszen az egyenes ági feljutást jelentő második pozíciót egy olyan klub szerezte meg, amely korábban sohasem játszott a Premiershipben, de még az élvonalban sem.

A Sunderland AFC feljutása nem számít különösebb meglepetésnek, elvégre a csapat, amely 2003-ban esett ki az élvonalból, az előző idényben is közel került a visszakerüléshez, ám az első két helyről lecsúszott, a rájátszásban pedig drámai körülmények között alulmaradt a Crystal Palace ellenében, amely végül felkerült a Premier League-be.

A Fekete Macskák tavaly nyáron tovább erősítették keretüket, a jelenlegi idény előtt nyolc új labdarúgó érkezett a klubhoz, majd menet közben még Michael Bridgest is megvették a Bolton Wandererstől, és tulajdonképpen rajt-cél győzelmet arattak.

A diadalban a focistákon kívül a menedzser, Mick McCarthy is kulcsszerepet játszott, az egykori ír szövetségi kapitány nagy kedvencnek számít a Stadium of Lightban, amelynek átlagnézőszáma 28 ezer körül volt a szezon során, az utolsó fordulóban azonban több mint 47 ezren zsúfolódtak össze benne.

A Wigan Athletic második helye viszont igazi szenzáció: az egyesület korábban sohasem szerepelt az élvonalban, de a másodosztályban is csak az előző idényben debütált, sőt a profi egyesületek közé is csak 1978 óta sorolható. A klub ezt követően sem remekelt, ám tíz évvel ezelőtt a Blackburn Rovers egykori focistája, az időközben milliomos üzletemberré vált David Whelan, illetve cége, a JJB nevű vállalat megvette az egyesületet, és ezzel megindult a felemelkedés.

1997-ben a Wigan feljutott a harmadik vonalba, két évvel később elkészült az új stadion, amely a JJB nevet kapta, 2003-ban pedig sikerült kiharcolni a feljutást a másodosztályba is. A megfelelő anyagi feltételek már korábban is rendelkezésre álltak (2002-ben, tehát még harmadosztályúként a Wigan 1,2 millió fontot fizetett a Bristol Roversnek Nathan Ellingtonért), a fordulópontot azonban sokak szerint Paul Jewell edzői kinevezése jelentette.

A szakember korábban a Bradford City mestereként szerzett hírnevet magának, amikor a klubot felvezette az élvonalba, és benn is tartotta a csapatot, most pedig a Wigannal is hasonlót tervez: a feljutás mindenesetre már kipipált feladat. Mindehhez az utolsó fordulóban csupán arra volt szükség, hogy a wiganiek hazai pályán legyőzzék a Reading FC-t, miközben a rivális Ipswich Town csak egy döntetlenre volt képes a Brighton & Howe Albion ellen.

Az Ipswich így a harmadik helyen végzett, vagyis a rájátszásban még kiharcolhatta volna a feljutást, de ugyanebben bízott még a Derby County, a West Ham United és a Preston North End is - a playoffban részt vett négy gárda közül csak az utóbbi nem szerepelt még a Premier League-ben, a másik három (a Sunderlanddel együtt) a 2001-2002-es idényben még egyaránt az élvonalban futballozott.

A rájátszás elődöntőjében az egyik ágon tehát két olyan csapat találkozott, amely nemrégiben még első osztályúnak számított. Az Ipswich Town 2002-ben, a West Ham United pedig egy évvel később esett ki a Premier League-ből, és az előző idényben mindkét gárda ott volt a playoffban, de végül egyiknek sem sikerült visszakerülnie.

Ez az idén is maximum az egyiknek jöhetett össze, és az elődöntő első mérkőzését követően erre az Ipswichnek volt nagyobb esélye, hiszen idegenben sikerült döntetlent elérnie a Kalapácsosok ellen. Pedig eleinte úgy tűnt, hogy a WHU már az első találkozón eldönti a továbbjutás sorsát, hiszen a hazaiak hatalmas vehemenciával vetették magukat a küzdelembe, és röpke negyedóra alatt kétgólos előnyt szereztek.

A Kalapácsosok tovább rohamoztak, és helyzetek egész sorát dolgozták ki, de az újabb találat elmaradt, és egy perccel a szünet előtt az Ipswich hatalmas szerencsével szépíteni tudott, majd a második félidőben ki is egyenlített. A visszavágón azonban a West Ham a korábban a Tottenham Hotspurben is megfordult Bobby Zamora duplájával idegenben nyert 2-0-ra, és így várhatta a finálét.

A másik ágon egy a Premier League-ből ismerős együttes, a Derby County (2001-ben búcsúzott el az élvonaltól) annak a Preston North Endnek az otthonába látogatott, amely az angol labdarúgás első bajnokcsapatának mondhatja magát, de az élvonalban utoljára 1961-ben szerepelt! Nos, a Preston a playoff elődöntőjének első mérkőzésén kétgólos előnyt szerzett a Kosokkal szemben, és a visszavágón ezt sikerült is megőriznie.

A cardiffi Millenium-stadiumban (70 275 néző előtt!) tehát a Preston és a West Ham csapott össze az élvonalbeli tagságért, és a fináléban egyetlen gól döntött, amelyet a Kalapácsosok szereztek: az egész szezon során kiválóan futballozó szélső, Matthew Etherington a bajnokság során immár sokadszor ment el remekül a szélen, és beadására Zamora menetrendszerűen érkezett.

A bajnokság végeredménye

1. Sunderland AFC 46  29 7 10 76-41 94
2. Wigan Athletic 46 25 12 9 79-35 87
3. Ipswich Town 46 24 13 9 85-56 85
4. Derby County 46 22 10 14 71-60 76
5. Preston North End 46 21 12 13 67-58 75
6. West Ham United 46 21 10 15 66-56 73
7. Reading FC  46 19 13 14 51-44 70
8. Sheffield United 46 18 13 15 57-56 67
9. Wolverhampton 46 15 21 10 72-59 66
10. Millwall FC 46 18 12 16 51-45 66
11. Queen's Park Rangers 46 17 11 18 54-58 62
12. Stoke City 46 17 10 19 36-38 61
13. Burnley FC 46 15 15 16 38-39 60
14. Leeds United 46 14 18 14 49-52 60
15. Leicester City 46 12 21 13 49-46 57
16. Cardiff City 46 13 15 18 48-51 54
17. Plymouth Argyle 46 14 11 21 52-64 53
18. Watford FC 46 12 16 18 52-59 52
19. Coventry City 46 13 13 20 61-73 52
20. Brighton & Howe 46 13 12 21 40-65 51
21. Crewe Alexandra 46 12 14 20 66-86 50
22. Gillingham FC 46 12 14 20 45-66 50
23. Nottingham Forest 46 9 17 20 42-66 44
24. Rotherham United 46 5 14 27 35-69 29

A góllövőlista élmezőnye:
24 gólos:
Ellington (Wigan Athletic)
20 gólos: Sheringham (West Ham United), D. Bent (Ipswich Town)
19 gólos: K. Miller (Wolverhampton Wanderers), S. Kuqi (Ipswich Town), Furlong (Queen's Park Rangers), Kitson (Reading FC)
18 gólos: Ashton (Crewe Alexandra, időközben Norwich City).

Rájátszás:
Elődöntő, első mérkőzések (május 14-15.):
West Ham United - Ipswich Town 2-2
gól: Harewood (7.), Zamora (13.), ill. Walker (44. - öngól), S. Kuqi (74.).

Preston North End - Derby County 2-0
gól: Nugent (38.), Cresswell (89.).

Visszavágók (május 18-19.):
Ipswich Town - West Ham United 0-2
gól.:
Zamora (61., 72.).
továbbjutott: a West Ham United, 4-2-es összesítéssel.

Derby County - Preston North End 0-0
továbbjutott: a Preston North End, 2-0-val.

Döntő (május 30.):
Preston North End - West Ham United 0-1
gól: Zamora (57.)

KAPCSOLÓDÓ CIKKEK