Társoldalunk:

Miller végre bedolgozta a Pacerst a nagydöntőbe

A harmadik negyed után még minden függőben volt, de Reggie Miller 17 pontjával az Indiana Pacers 93-80-ra nyert New Yorkban, így 4-2-es összesítéssel búcsúztatta a Knickst, és története során először bejutott az NBA fináléjába. A nyugati ágon, Portlandben a Blazers megint legyőzte a Lakerst (103-93), így hetedik meccs lesz, amit Los Angelesben rendeznek vasárnap.

Fotó: Reuters

A vaku villan, Miller pedig
blokkolja Houstont
Először nyert a Keleti főcsoport döntőjének idei sorozatában a vendégcsapat: és éppen akkor történt ez meg, amikor a legnagyobb meglepetést okozhatta. A Madison Square Garden ugyanis nem az a hely, ahol konferenciadöntők hatodik összecsapását szokták elveszíteni. "Különleges győzelem ez" - mondta Miller, aki 34 ponttal, közte öt triplával fejezte be pályafutása legfontosabb mérkőzését. "Mindig csak küzdöttünk, de sosem jutottunk tovább a keleti döntőnél."

A Knicks motorja, a meccset sérülten is vállaló és végül 32 pontot szerző Latrell Sprewell Millert éltette a meccs után. "Reggie nagyot alakított ma. Mindenhonnan betalált, lehettek rajta sokan vagy lehetett egyedül. Reggie-napot tartottunk..."

A Pacers annak idején, az American Basketball Association (ABA) kilencéves fennállása során három bajnoki címet nyert, de az NBA-ben 24 év alatt egyet sem, pedig az elmúlt hét év alatt ötször jutottak be az "előszobába". A New York hét meccsen búcsúztatta őket 1994-ben, az Orlando szintén hét alatt 1995-ben, úgyszintén a Chicago 1998-ban és végül tavaly 2-4-re végeztek a New York ellen. Akkor Miller 3/18-as mezőnymutatót produkált és Allan Houston 32-t dobott róla a hatodik meccsen.

Fotó: Reuters

Egy másik blokk: Dale Davis
mutatja be Ewing ellen
Most eljött a bosszúállás ideje. "Szükség volt egy kis démonűzésre" - mondta Miller. A harmadik negyed végén még 62-62-es döntetlent mutatott az eredményjelző, de a Pacers az utolsó menetet 31-18-ra nyerte, és Miller ezalatt 3/3-at csinált a hármasvonalon túlról.

"Nincs értelme kifogást keresni" - mondta Patrick Ewing, aki Sprewellhez hasonlóan sérülten játszott, 18 pontot és 12 lepattanót jegyzett. "Az Indiana megérdemelte. Jól játszottak és megszerezték a győzelmet, le a kalappal előttük. csalódott vagyok, mert elszalasztottuk a nagy lehetőségünket." A dologhoz hozzá tartozik, hogy a New York tavaly is hasonló körülmények között (sérülések, hosszú párharcok) vergődött el a nagydöntőig, ahol 4-1 lett a vége a San Antonio Spurs ellen. Az idei szezon a Spursnél azért nehezebb ellenfeleket tartogat a fináléra.

Fotó: Reuters

Miller Jalen Rose nyakában
a lefújást követően
A Pacers edzője, Larry Bird, aki a Boston Celticsszel épp elégszer megtapasztalta a nagydöntők hangulatát, és aki korábban kijelentette: az idei szezon után befejezi az edzősködést, a veteránjainak köszönte meg a sikert. "nagyszerű dolog, hogy ezek a nagyszerű játékosok ennyi év munka után végre játszhatnak a döntőben" - mondta Bird. "Ez az ő napjuk: Reggie, Chris (Mullin), Mark (Jackson) és Sam (Perkins), valamint a többi öreg, akiknek végre megadatik az esély, hogy világbajnokok legyenek. Kimondhatatlanul nagyszerű érzés ez nekem."

Keleti főcsoport, döntő:
New York Knicks - Indiana Pacers 80-93 (25-30, 16-20, 21-12, 18-31)
Madison Square Garden, 19 763 néző
Knicks: Sprewell 32/9, L. Johnson 763, Ewing 18, Houston 10, Ward 6, cserék: Camby, Childs 6, Ku. Thomas 1.
Pacers:
D. Davis 9, J. Rose 11/3, Smits 4, R. Miller 34/15, M. Jackson 9/3, cserék: Perkins 6, Best 10, McKey 4, Croshere 6, Bender.
legtöbb lepattanó:
Ewing 12, illetve Davis 16
legtöbb gólpassz:
Ward 6, illetve Jackson, Best 4-4
mezőnykosár: 41,9% (31/74), illetve 39,2% (29/74)
büntető:
73,7% (14/19), illetve 90,3% (28/31)
eladott labda (kapott pont):
14 (11), illetve 15 (13)
labdaszerzés:
6 (Ewing 2, Ward 2, Sprewell, L. Johnson), illetve 8 (R. Miller 4, M. Jackson 3, Smits)
blokk:
4 (Ewing 3, Houston), illetve 2 (D. Davis, R. Miller)
Továbbjutott: a Pacers, 4-2-es összesítéssel.

Még nem dőlt el, hogy ki lesz az Indiana ellenfele a június 7-én kezdődő párharcban, hiszen a Portland Trail Blazers kiegyenlítette a nyugati széria állását, a vendég Los Angeles Lakers 103-93-as legyőzésével a hatodik mérkőzésen. Steve Smith volt a Portland legjobbja 26 ponttal, míg a Lakers sztárcentere, Shaquille O'Neal csupán 17-ig jutott. A Lakers a saját pályáján kap esélyt a Blazers kiejtésére (bár Scottie Pippen megmondta, hogy a portlandiek nem adják fel), hogy aztán szintén egy nyugati arénában kezdődjön a Pacers elleni vetélkedő.

Fotó: Reuters

Pippen Sabonist öleli: a két
veterán vezetésével hatalmas
meglepetést okozott a Blazers
Ugyanúgy, ahogy az előző mérkőzésen, a Portland hamar előnyre tett szert, és ismét visszaverte a Lakers későbbi rohamait. Ha a hetedik meccsen is megcsinálják ezt, a Blazers lehet az NBA történetének hetedik olyan csapata, amely 3-1-es deficitről nyert meg párharcot. Smith 10 pontot szerzett az első negyedben, és a hazaiak végig vezettek ezután, Smith pedig végül 10/18-as mezőnystatisztikával zárt, és a Lakers harmadik negyedbeli spurija közben egy jól időzített labdaszerzéssel és ziccerrel hozta vissza a versenybe a Blazerst. Smith mellett Bonzi Wells tett sokat a hazai sikerért, mindössze 19 játékperc alatt szerezve 20 pontot (8/13), abból 14-et a negyedik felvonásban, amidőn a Portland előnye 15 pontosra nőtt.

Scottie Pippen, aki a Chicago Bulls-zal a mostani Lakers-edző Phil Jackson irányítása alatt hat bajnoki címet nyert, csupán kilenc pontot dobott, de ismét ő volt a hazai védelem központi alakja. "Ez nagy harc volt, hogy visszadolgozzuk magunkat a győzelem kapujába" - mondta Pippen. "Azon vagyok, hogy a srácok szemét rajta tartsam a célon." A Blazers megint ráment O'Nealre, aki a szériában a leggyengébb meccsét hozta (17 pont, 7/17 a mezőnyből, 3/10 a vonalról), nem is volt sok esélye jól játszani, mert a portlandiek nem engedtek neki passzolni, illetve állandóan zaklatták, ha nála volt a labda.

Fotó: Reuters

O'Neal, Horry és Bryant (b-j)
arcáról minden leolvasható
Rick Fox már a harmadik meccsen is összekapott Pippennel, és most megint megtalálták egymást, olyannyira, hogy a Portland edzője, Mike Dunleavy egészen kikelt magából, a Foxra zúdított szitokáradat miatt bizonyosan megbüntetik majd. "Megpróbálnak megzavarni, de nem fog sikerülni" - mondta Pippen, aki szerint Jackson edző "olcsó" taktikát választott ellenük. "Mindegy, lemegyünk Los Angelesbe és jól fogunk játszani. Tudjuk, hogy sikerülni fog." A Portland az ötödik meccsen idegenben nyert, azzal hozta vissza a reményt...

Kobe Bryant sérült lábbal is 33 pontig jutott (közte öt hárompontossal), de a Lakers ezen a találkozón inkább a brusztolást erőltette, mint a kosárlabdát. A hazaiaknál azonban többen is akadtak, akik a játékra fektették a hangsúlyt: Rasheed Wallace 18 pontot, Arvydas Sabonis pedig 10 pontot, 11 lepattanót és 6 gólpasszt jegyzett, s a Blazers 50%-kal dobott a mezőnyből, 82%-kal a büntetővonalról és 43-34-re nyerte a lepattanócsatát.

Amekkora meglepetés volt a Pacers New York-i győzelme, az alapszakasz magabiztos megnyerése után a Lakers kiesése épp annyira lenne megdöbbentő...

Nyugati főcsoport, döntő:
Portland Trail Blazers - Los Angeles Lakers 103-93 (26-15, 23-24, 22-24, 32-30)
Rose Garden, 20 340 néző
Blazers: Pippen 9, R. Wallace 18, Sabonis 10, St. Smith 26/3, Stoudamire 14, cserék: Wells 20, B. Grant 6, Schrempf.
Lakers:
Rice 12/6, Green 4, S. O'Neal 17, K. Bryant 33/18, Harper 7, cserék: Horry 6, Fox 2, Shaw 12/12, Fisher, Salley.
legtöbb lepattanó: Sabonis 11, illetve S. O'Neal 11
legtöbb gólpassz:
Sabonis 6, illetve Horry 7
mezőnykosár: 50,0% (37/74), illetve 45,3% (34/75)
büntető:
82,4% (28/34), illetve 48,1% (13/27)
eladott labda (kapott pont):
14 (11), illetve 15 (13)
labdaszerzés:
7 (St. Smith 3, Sabonis 2, Pippen, Stoudamire), illetve 6 (K. Bryant 4, Horry, Shaw)
blokk:
6 (Pippen 2, R. Wallace 2, Sabonis, Stoudamire), illetve 7 (K. Bryant 3, Harper, Horry, Shaw, S. O'Neal)
Az összesített állás: 3-3.
A döntő összecsapást vasárnap rendezik Los Angelesben.

[mécs]

© Copyright Reuters Limited. © Hungarian translation Origo. Minden jog fenntartva.
A jelen képernyő Reuters-tartalmának a Reuters írásbeli engedélye nélkül történő közzététele vagy terjesztése kifejezetten tilos.



Ajánló:

Korábban:

Hetedik hazai rájátszás-mérkőzését is megnyerte a Los Angeles Lakers. Az áldozat ezúttal a főcsoport-döntőbeli ellenfél Portland Trail Blazers volt, Shaquille O'Neal 41 ponttal, 11 lepattanóval és 7 gólpasszal jelezte: nem véletlenül ő az MVP.