Megtalálták a legapróbb emberszabású maradványait

2018.11.08. 19:13

A valaha talált legapróbb emberszabású majomfaj fosszíliájára bukkantak Kenyában amerikai paleontológusok.

Alig három kilós lehetett a legkisebb emberszabású

James Rossie, a New York-i Stony Brook Egyetem kutatója a kenyai Tugen-hegynél végzett ásatások során bukkant rá a korábban ismeretlen, apró emberszabású majomfajtól származó fogakra. Az eddig ismert legapróbb majomfajról lehet szó, amelynek egyedei alig 3,5 kilogrammot nyomtak.

A több mint tízmillió éves miocén törpe emberszabású akkora lehetett, mint egy házimacskaForrás: Phys.Org

A Tugen-hegy 12,5 millió éves ásatási területe fontos információkkal szolgál az emberszabású majomfajok sokszínűségében

a miocén földtörténeti korszakban bekövetkezett hanyatlásról.

A szakértők az eredményeikről a Journal of Human Evolutions című tudományos lap decemberi számában számolnak be.

Az apró emberszabásúak utolsó mohikánja lehetett

Az őrlőfogakat a Tugen-hegy és a Baringo-tó mentén három különböző helyszínen találta Rossie és munkatársa, az azóta elhunyt Andrew Hill, még 2004-ben.

A Kenyában talált apró fosszilis emberszabású fogaiForrás: Smithsonian/Stony Brook University

Rossie szerint a fosszilizálódott őrlőfogak,

amelyek jelenleg a Nairobiban lévő Kenyai Nemzeti Múzeumban találhatók,

a növényi levelekkel történt táplálkozás bizonyítékai, ami arra utal, hogy ezek az emberszabású majmok a korai karcsúmajomfélék (Colobinae) konkurenciái lehettek a táplálékfogyasztást tekintve - írja a PhysOrg tudományos-ismeretterjesztő hírportál.

Ma élő a Colobinae családhoz tartozó karcsúmajomForrás: Pinterest

A kutató úgy véli, hogy az apró emberszabású majom a korai miocén földtörténeti korszakban elterjedt apró emberszabásúak legtovább fennmaradt tagja.

A majmok kiszorították emberszabású rokonaikat

A miocén földtörténeti korszak elején csak néhány majomfaj létezett,

miközben az emberszabásúak jóval többen voltak, a fajok egyedei 4 és 50 kilogramm közöttiek lehettek.

Napjainkban csak alig néhány emberszabású faj ismert.

Napjainkban csak alig néhány emberszabású faj ismertForrás: Wikimedia Commons

A paleontológusok évtizedek óta keresik annak okát, mi vezetett az emberszabásúak sokszínűségének csökkenéséhez,

és mi okozta a majmok diverzitásának növekedését.

Sokak szerint a két csoport közötti közvetlen verseny vezetett ehhez.

A miocén időszakban indult meg a majomfélék rohamos terjedése. A dél-amerikai óvilági majmok ősei is Afrikából származtakForrás: Phys.Org

"Az egyik dolog, ami erre utal, az az, hogy

néhány emberszabású éppen akkor kezdett átállni a levéllel való táplálkozásra, amikor a majmok is különösen hatékonyan kezdtek ehhez alkalmazkodni.

Ezért nem vagyok meglepődve azon, hogy ez az utolsó ilyen apró majom.

A fontos leletet Kenyában találták meg az amerikai őslénytankutatókForrás: Discover Travel Kenya

- Korábban ezen a területen megtaláltuk a legkorábbi ismert karcsúmajmot, most pedig itt az emberszabású, mely úgy tűnik, közvetlen versenyben volt vele az élelemért" - fogalmazott Rossie.

(Forrás: MTI/Phys.org)

KAPCSOLÓDÓ CIKK