Újabb fagyba dermedt jégkori tetemekre bukkantak

2018.09.18. 18:52

Jégkori rénszarvas és farkaskölyök mumifikálódott maradványaira bukkantak aranybányászok Kanada nyugati részén, Yukon-földön - adta hírül kedden a Live Science tudományos-ismeretterjesztő hírportál.

Egykor poros tundra volt a vidék

A tetemeket, amelyek több mint 50 ezer éve lehettek megfagyva a földben, a múlt héten mutatták be a szakemberek. - Ahhoz szoktunk hozzá, hogy csontokkal dolgozunk, az ősi életet kelti életre az, hogy olyan állatokat találtunk, amelyeken hús, bőr és szőrzet van" - mondta Grant Zazula paleontológus.

A Würm-glaciális  a pleisztocén utolsó ám legkeményebb eljegesedési periódusa volt, ami nagyjából 12 ezer éve ért végetForrás: Origo

Yukon térségét ma lucfenyőerdők borítják, de a jégkorban ott száraz és poros tundra volt.

A jeges legelőkön sokféle nagytestű, ma már kihalt emlős élt, köztük mamutok, kardfogú macskák és rövidfejű medvék.

Pleisztocén tájkép a Würm-galciális, az utolsó nagy eljegesedés idejénForrás: Wikimedia Commons

Dawson City körzetében számos helyen bányásznak aranyat, a bányászok rendszeresen bukkannak kihalt állatok csontfosszíliáira az örökké fagyos talajban.

Olyan a farkaskölyök, mint ha egy kitömött állat lenne

2016-ban ők bukkantak egy karibu (kanadai rénszarvas) maradványra és értesítették a paleontológusokat. Ők ásták ki az állat mumifikálódott torzóját, fejét és két mellső lábát.

A minimum 50 ezer éves karibu feltárt maradványaForrás: Press From

Egy hónappal később egy igen jó állapotban fennmaradt farkaskölyök tetemére bukkantak egy közeli bányában.

Mindkét állatnak teljesen sértetlenül megmaradt a bőre, izomzata és szőrzete.

A szinte teljes épségben megmaradt 50 ezer éves farakaskölyökForrás: Press From

"A farkaskölyök olyan, mintha egy kitömött állat lenne. Kicsiny farka, szőrzete, mancsai, szemhéja és ajkai vannak. Igen látványos" - magyarázta Zazula.

Pleisztocén farkasok rekonstrukciójaForrás: William Harris

Mindkét állat bőréből mintát vettek, és szénizotópos vizsgálattal állapították meg korukat.

Lehetséges, hogy ez a világ legősibb emlősszövete

Mindkettő legalább 50 ezer éves, ez a radiokarbon kormeghatározás által megállapítható határ. "Ám a karibut egy olyan hamurétegnél találtuk, amely egy 80 ezer éves vulkáni kitörés maradványa, ami sokkal inkább elárulja korát" - mondta a paleontológus.

Kanadai rénszarvasok, karibukForrás: Panow

Lehetséges, hogy ez a világ legöregebb emlősszövete"

- hangsúlyozta Zazula. A paleontológusok tovább vizsgálják a tetemeket. A szőrzetben és a csontokban megőrződött szén és nitrogén elemzéséből képesek lesznek megállapítani, hogy mit fogyasztottak.

Olyan, mint egy kitömött állatForrás: Yukon Goverment

DNS-ük felfedheti azt is, hogy a jégkori állatok miként állnak rokonságban a Kanadában ma élő karibucsordákkal és a szürkefarkassal.

(Forrás: MTI, Live Science)