Tudja, hogy létezik egy könyv, aminek még az érintése is halálos?

2018.02.12. 14:27

Létezik az Egyesült Államokban egy könyv, aminek lapjai káprázatos díszeket rejtenek. A páratlanul szép képek viszont halálos veszélyt jelentenek az emberekre – olvasható az Atlas Obscura cikkében.

A már pusztán a címét tekintve is ijesztő „Árnyékok a halál faláról" nem mindennapi könyv. Az 1874-ben nyomtatott, 55,8 x 76,2 centiméteres mű két szempontból is érdekes: egyrészt a ritkasága miatt, másrészt azért, mert könnyen megölhet bárkit, ehhez pedig elég csupán egyetlen lapját megérinteni.

Nem horrorregénnyel vagy valamilyen misztikus szépirodalmi alkotással van dolgunk, a könyv csak minimális mennyiségű szöveget tartalmaz, helyette több tucat tapétaminta rejtőzik a kemény borító alatt. A szép színes, nyugodt hangulatot árasztó minták azonban át vannak itatva halálos mennyiségű arzénnal.

Szép és halálos

A könyvet az amerikai polgárháborúban szolgáló unionista sebész, dr. Robert M. Kedzie szerkesztette. Kedzie később a Michigani Állami Mezőgazdasági Főiskola (MSU) kémikusa, majd az 1870-es években az állami egészségügyi bizottság tagja lett, ekkor szervezte meg azt a kampányt, amelynek keretében az arzéntartalmú festékekkel színezett tapéták veszélyeire figyelmeztettek.

Amennyiben az arzént rézzel keverjük, a zöldnek egy nagyon tetszetős, élénk színű árnyalatát kapjuk. Ezt a színt mind festmények, mind tapéták készítésénél előszeretettel alkalmazták. Olyannyira népszerűvé vált az arzénes rézzel való színezés, hogy a 19. század vége felé az Amerikai Orvosi Szövetség felmérése alapján az Egyesült Államokban készített tapéták 65 százalékát ilyen eljárással festették.

Pedig a viktoriánus korban már ismert volt, hogy az arzén igen halálos méreg lehet, nem véletlenül hívták „örökség pornak": egyszerűen el lehetett tenni vele láb alól a dúsgazdag, ám még jó egészségnek örvendő idősebb nagynéniket/nagybácsikat.

A címoldalForrás: NATIONAL LIBRARY OF MEDICINE/ PUBLIC DOMAIN

Kedzie úgy érvelt (ma már tudjuk, helyesen), hogy az arzénnal átitatott tapétákon olyan mikroszkopikus méretű porszemcsék vannak, amiket könnyen be lehet lélegezni, vagy le lehet nyelni. A könyv előszavában a szerző arra is figyelmeztet, hogy az arzén nemcsak gyorsan, de lassan is ölhet, krónikus mérgezés tüneteit idézve elő a betegekben. Sokszor még az orvosok sem tudták, mi okozza ezeket a szimptómákat, így előfordult, hogy a gyógyulni vágyókat pont arzénos tapétákkal borított szobákba küldték pihenésre.

A 100 könyvből ma már csak négy maradt fenn

A könyvből összesen 100 példány készült, ezek mindegyikét michigani könyvtárakba küldték. A műben csak nagyon kevés szöveg van, mindössze a címoldal, az előszó és az egészségügyi bizottság jegyzete tartalmaz információkat az arzén veszélyeiről és a könyv biztonságos használatáról. Az ezeket követő 86 oldalon végig csak közönséges kereskedőktől vásárolt tapétamintákat lehet nézegetni.

Ma már a 100 könyvpéldányból mindössze 4 maradt meg, a többit elpusztították, mert nem akarták veszélynek kitenni a könyvtárak látogatóit. A fennmaradt arzénes könyvek közül kettő továbbra is Michiganben tekinthető meg: az egyiket az MSU, a másikat a Michigani Egyetemen könyvtára őrzi. Az MSU könyvét egy speciális, zöld dobozban tárolják, lapjait pedig műanyaggal vonták be, hogy biztonságosan lehessen nézegetni a csodás képeket. Ezt az óvintézkedést azonban csak 1998-ban hozták meg,  előtte kizárólag védőkesztyűvel lehetett kézbe venni a művet, és csak korlátozott ideig lehetett nézegetni a tapétákat.

A lapokat műanyag borítással szigetelik el az olvasók kezeitőlForrás: Andrew Lundeen

Ami a másik két példányt illeti, azok a Harvard Egyetem orvosi karán, illetve a Nemzeti Orvostudományi Könyvtárban lelhetők meg. Kedzie alkotása egyébként digitalizált formában is elérhető, igaz, a számítógép vagy az okostelefon képernyője nem adja vissza a tapétaminták 150 év elteltével is bámulatosan kinéző színeit.