A maffiavezér, akinek senki sem állhat az útjába

2017.09.24. 19:52

Frank Costello erőszak és gyilkosság nélkül vette át az amerikai maffia vezetését, az 1930-as években. Több mint 20 évig tartott a hatalma. Végül egy riválisa taszította le a trónjáról.

Frank Costello az utcán nevelkedett, mielőtt a hírhedt Genovese család tagjává vált. Ott tanulta meg hogyan éljen zsarolásból, betörésekből és lopásból Lucky Lucianóval, Meyer Lanskyvel, Vito Genovesével, a három gyerekkori barátjával karöltve.

Costello kisebb bűncselekmények miatt már nagyon fiatalon börtönbe került. De ez nem szégyennek, inkább a férfivá válás alapjának számított akkor az ameriaki alvilágban. Mielőtt bevonult, külön szertartást is szerveztek a tiszteletére.

A börtönben megfogadta, hogy soha többet nem nyúl fegyverhez és erő helyett az eszével építi ki és szilárdítja meg a hatalmát.

Sikeresen is haladt előre a ranglétrán: egy játékgép-birodalom tulajdonosa lett, ami naponta 15 000 dollár hasznot hozott neki.

Az 1930-as évek második felére Lucky Lucianót, az amerikai modern maffia megalapítóját lecsukták

Forrás: AFP

Az 1930-as évek második felére Lucky Lucianót, az amerikai modern maffia megalapítóját lecsukták, Vito Genovesének pedig külföldre kellett menekülnie. Luciano a börtönből irányította a bűnbandát: Meyer Lansky a pénzügyeket intézte, Costelloból pedig helytartó lett. Ekkor nevezték el a „maffia miniszterelnökének”.

Hidegfejjel gondolkodó, erős vezető volt, aki mind az öt családot irányította. Luciano meg volt elégedve Costellóval, ideális jelöltnek tartotta.

Barátból rivális

Volt azonban valaki, akinek szúrta a szemét, hogy Frank Costello hatalomra került. Vito Genovese számára halálos bűn volt Costellóra bízni a családok irányítását. Leginkább azért nem tetszett neki ez a döntés, mert neki Olaszországban mindent előröl kellett kezdenie, miközben Costello ölébe hullt a lehetőség, bár nagyon jól tudta, hogy Costello egymaga építette ki a kapcsolatrendszerét, és mindössze néhány évre volt szüksége ahhoz, hogy mind a politika, mind az igazságszolgáltatás a zsebében legyen, addig Genovese csak fegyverrel tudott hatalmat szerezni magának. Biztosra vette, hogy amíg Costello él, addig ő sosem lesz a maffia feje. Vito Genovesét idő közben felmentették a vádak alól.

Jó kapcsolat a politikával

Ezután végig arra várt, hogy Costello mikor fog hibázni. Ez be is következett. Frank Costello az alvilág és a politika közti kapocs volt. Ugyanakkor a ranglétra alsó fokán álló katonákról megfeledkezett. Szinte csak az úgynevezett kapitányokkal beszélt, akik a katonákat irányították.

Vito Genovese

Forrás:Wikipedia Common

Genovese viszont nagyon is jól kijött velük, és meggyőzte őket, hogy Costello tényleg megfeledkezett róluk. Terve annyira jól sikerült, hogy egyre többen álltak az ő pártjára.

Közben 1950-ben az amerikai szenátus úgynevezett Kefauver-bizottsága a szervezett bűnözés feltárására meghallgatásokat tartott, amire Costellót is beidézték. És míg

az alvilág törvényei szerint nem árulhatják el egymást, Genovese beszélt a tárgyaláson. 

A zsúfolásig megtelt teremben a média emberei közül is szép számmal jelentek meg. Costello kijelentette, hogy a televíziós társaságok nem mutathatják az arcát.

Az összes kamera a kezeit mutatta, a sajtó pedig a „kezek balettjának” nevezte el, ugyanis Costello minden kínos kérdésnél idegesen babrálni kezdett a kezeivel, gyűrögette a zsebkendőjét, vagy a vizespohárért nyúlt.

A feszültséget oldotta azonban, amikor arra a kérdésre, hogy mit tett a hazájáért, Costello azt felelte, hogy fizette az adóit. A teremben kitört a nevetés.

Frank Costello

Forrás: Wikimedia Common/Al Aumuller, World Telegram - Library of Congress

Ezután Costello elővett egy orvosi igazolást, mely szerint nincs abban az egészségi állapotban, hogy tovább folytassák a tárgyalást, aztán porig alázva távozott a bíróságról.

Elveszetett bizalom

Costelloban megrendült a maffia tagjainak bizalma a tárgyaláson tanúsított viselkedéséért. Genovese pedig színre lépett.

Akkoriban Costello helyettese olyan súlyos betegségben szenvedett, ami az elméjét is bomlasztotta. Genovese addig csűrte-csavarta a dolgokat, mígnem eltüntette az útból: 1951. október 5-én egy olasz étteremben agyonlőtték a férfit. Costello tudta jól, hogy egy hadüzenet volt az embere elleni merénylet, és hogy Genovese az ő fejére pályázik.

Eközben évekig járt ki-be a bírósági vizsgálat és a fogság között. 1957-ben óvadékkal szabadulhatott ki. Genovese nem akarta hagyni, hogy Costello ismét magához ragadja a hatalmat: kiadta a parancsot az embereinek, hogy öljék meg Costellót.
1957. május 2-án a Majestic épület halljában egy férfi előlépett az árnyékból, és odakiáltotta a testőrök nélkül haza érkező Costellónak: Frank! Ez a tiéd!”- majd fejbe lőtte.

Costello azonban nem halt meg. Összeesett ugyan, de a töltény csak súrolta a koponyáját.

Gigantét a ház portása azonosította, és a rendőrök letartóztatták, Costello viszont nem igazolta, hogy Gigante lőtt volna rá. Tartotta magát az alvilági etiketthez. Gigantét így elengedték. A teremből kifelé haladva megköszönte Costellónak.

A támadás viszont nyílt hadüzenet volt. Néhány hónap múlva Costello, Luciano, Lansky és Genovese egyik régi közös barátjukra támadtak rá. Alberto Anastasia jelentette ekkor a legnagyobb veszélyt Genovesére, ezért október 25-én, amikor testőrei letették kocsiját a mélygarázsba, Anastasiát a fodrászánál végzik ki.

Frank Costello tisztában volt vele, hogy befellegzett neki. Lemondott hát a posztjáról, és azzal együtt minden üzleti érdekeltségéről is. Átadta az irányítást Vito Genovesének. Ezzel viszont nemcsak a hatalomtól szabadult meg, hanem nyugdíjba is vonult.

Frank Costello 1973-ban halt meg.